Nordsee

Die Nordsee ist ein Randmeer des Atlantischen Ozeans. Sie befindet sich zwischen dem Europäischen Nordmeer, Norwegen, Dänemark, der Ostsee, Deutschland, der Niederlande, Belgien, Frankreich, dem Ärmelkanal und Großbritannien. Seine Fläche beträgt ca. 575.000 km².

Auf Grund der zahlreichen Flüsse, die in die Nordsee münden (der Rhein, die Maas, die Elbe, die Schelde, die Ems, die Weser, die Moray Firth, die Tweed und die Themse), ist der Salzgehalt relativ niedrig und liegt bei ca. 20‰, obwohl er weiter nördlich bis zu 35‰ steigen kann. Die Nordseeküste ist in Norwegen gebirgig, in Großbritannien hügelig und im Süden flach und sandig.

Die Nordsee ist mit 93 Meter im Durchschnitt nicht besonders tief und bietet seit Jahrhunderten gute Vorraussetzungen für den kommerziellen Fischgang (Kabeljau, Makrele, Seelachs, Scholle…). Es entwickelt sich auch die Handelsschifffahrt und der Tourismus. Dabei spielen die größten Häfen an der Nordsee (Hamburg, Esbjerg, Rotterdam, Antwerpen, Bergen u.a.) eine besonders wichtige Rolle.

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